Maladies > Hépatite C > Que va-t-il m’arriver?

Que va-t-il m’arriver si je souffre d’hépatite C?

Quels sont les signes et symptômes de l’hépatite C?

Le foie est un organe très important. Il est actif 24 heures sur 24 et accomplit des centaines de fonctions vitales pour l’organisme. Tout le sang acheminé des intestins vers le cœur passe par le foie.

Au début de l’infection par le virus de l’hépatite C, certaines personnes ne présentent aucun symptôme. Si des symptômes sont présents, ils peuvent être très légers. Ils incluent la fatigue, les nausées, une diminution de l’appétit et des douleurs à l’abdomen. Certaines personnes peuvent développer une jaunisse (prendre une coloration jaune), mais cela est peu fréquent. Cette première phase est appelée « hépatite aigüe ». Environ une personne sur cinq (20 %) atteinte d’hépatite aigüe guérira spontanément et éliminera le virus. Cependant, les quatre personnes sur cinq restantes (80 %) développeront une hépatite C chronique. Il s’agit d’une infection à long terme par le virus. L’hépatite aigüe dure environ six mois. Si le virus est toujours présent après six mois, on dit alors que la personne est atteinte d’hépatite chronique.

Dans les cas d’hépatite C chronique, le virus continue à être présent dans le foie. Certaines personnes peuvent vivre avec l’hépatite C sans le savoir pendant de nombreuses années. Elles peuvent présenter de légers symptômes, comme la fatigue, qui disparaissent et réapparaissent au fil du temps. Prenons l’exemple de quatre personnes qui sont atteintes d’hépatite chronique. Environ trois personnes sur quatre (75 %) ne développeront qu’une détérioration légère à modérée avec le temps. Chez les autres 25 %, l’hépatite C chronique peut entraîner une détérioration grave (cirrhose) du foie, une insuffisance hépatique et même un cancer du foie.

La détérioration causée par l’hépatite C peut devenir apparente après cinq ans, mais cela peut prendre jusqu’à 30 ans.

Il importe surtout de savoir que de nombreuses personnes vivent avec une hépatite C chronique sans se rendre compte qu’elles sont infectées. Il arrive souvent que les symptômes apparaissent aux derniers stades de l’infection, lorsque le foie a subi une détérioration importante. De nouveaux traitements peuvent guérir l’hépatite C et prévenir la détérioration du foie. Si une personne que vous connaissez ou vous-même êtes à risque d’hépatite C, il est important de vous faire évaluer pour cette maladie.

Travail et hépatite C

On ne doit pas empêcher de travailler les personnes atteintes d’hépatite C. Aucune donnée n’indique que les gens peuvent contracter l’hépatite C après un contact normal avec une personne atteinte. C’est le contact d’un sang à un autre qui est risqué. Si, dans le cadre de votre emploi, un contact d’un sang à un autre peut se produire (p. ex. médecin/chirurgien, dentiste, etc.), demandez à votre ordre professionnel quelle est la politique d’emploi en présence d’hépatite C.

L’hépatite C peut causer de la fatigue. Cela peut nuire à votre capacité d’accomplir votre travail. Discutez-en avec votre médecin ou votre infirmière.

Voyages et hépatite C

Il est possible de voyager lorsqu’on est atteint d’hépatite C. Si vous êtes traité pour l’hépatite C, vous devez prendre les mesures suivantes :

  1. Apportez avec vous tous vos médicaments.
  2. Apportez des médicaments additionnels au cas où vous perdriez votre provision de base ou s’il y a des retards.
  3. Conservez vos médicaments dans votre bagage à main. Ne les mettez pas dans votre valise.
  4. Si vous êtes traité par injections, vous pourriez avoir besoin d’une lettre pour être autorisé à emporter vos médicaments dans l’avion.

Assurez-vous d’être couvert par une assurance médicale appropriée et vérifiez-en les conditions. Informez votre médecin ou votre infirmière que vous partez en voyage et prenez leurs coordonnées en note. Planifiez votre horaire à l’avance, utilisez votre gros bon sens, prenez des pauses au besoin, et il est fort probable que tout ira bien. Il vaut mieux vous organiser avant le départ pour ne pas avoir de problèmes, vous sentir bien et en profiter.

Sexe et hépatite C

Habituellement, l’hépatite C n’est pas transmise lors des relations sexuelles normales. Cependant, les risques augmentent s’il y a présence de sang (relations sexuelles anales ou pendant les menstruations). Pour éviter d’être infecté par l’hépatite C, il vaut mieux utiliser un condom pendant les rapports sexuels. En général, l’hépatite C n’est pas transmise pendant les relations orales, sauf s’il y a présence de sang.

Si votre partenaire est atteint d’hépatite C, ce serait probablement une bonne idée de vous faire évaluer pour cette maladie. Pour de plus amples renseignements, adressez-vous à un professionnel de la santé de votre région.

Grossesse et hépatite C

En ce qui concerne la grossesse et l’hépatite C, deux questions sont souvent posées : 1) De quelle façon la grossesse peut-elle affecter l’hépatite C? et 2) De quelle façon l’hépatite C peut-elle affecter le bébé?

De quelle façon la grossesse peut-elle affecter l’hépatite C?

Habituellement, l’hépatite C n’affectera pas la grossesse. De même, la grossesse n’améliorera pas et n’aggravera pas l’hépatite C. La détérioration du foie (cirrhose) accroît les risques de problèmes de foie durant la grossesse. Il est important que la future mère soit suivie étroitement par un spécialiste du foie pendant sa grossesse.

De quelle façon l’hépatite C peut-elle affecter le bébé?

L’hépatite C peut être transmise au nouveau-né à la naissance. Le risque dépend de la quantité de virus de l’hépatite C présente dans le sang à ce moment. Les femmes dont le sang contient des taux élevés du virus de l’hépatite C sont plus susceptibles de transmettre le virus à leur bébé. Les femmes également infectées par le VIH sont davantage susceptibles de transmettre le virus à leur bébé.

Puis-je allaiter si je suis atteinte d’hépatite C?

On a décelé la présence de l’hépatite C dans le lait maternel. Cependant, on n’a rapporté aucun cas de nourrisson ayant contracté l’hépatite C en allaitant. Si un bébé boit du lait maternel contenant le virus de l’hépatite C, il ne contractera pas cette maladie. De même, si vous avalez une mouche par accident, vous ne serez pas infesté de mouches!

Toutefois, en cas de saignements ou de fissures aux mamelons, on recommande d’interrompre l’allaitement jusqu’à ce que les mamelons soient cicatrisés, car l’hépatite peut être transmise par le sang.

En savoir plus – Que puis-je faire si je suis atteint d’hépatite C?